บ้านและสวน

ต้นสาละลังกาหรือลูกปืนใหญ่ (Cannonball Tree)

สาละลังกา หรือลูกปืนใหญ่ (Cannonball Tree) ชื่อวิทยาศาสตร์ : Couroupita guianensis Aubl. เป็นไม้ยืนต้นขนาดใหญ่ ไม่ผลัดใบ มีถิ่นกำเนิดอยู่ในแถบอเมริกาใต้ในประเทศเปรู, โคลัมเบีย, บราซิล และประเทศใกล้เคียง ต่อมาได้ขยายพันธุ์ไปทั่วศรีลังกาสาละลังกา ลักษณะลำต้นขนาดใหญ่มีเปลือกสีน้ำตาลแกมเทา แตกเป็นร่องและสะเก็ด เป็นพืชใบเดี่ยว โดยใบจะเรียงเวียนสลับเป็นกระจุกอยู่ที่ปลายกิ่ง ปลายใบแหลม โคนใบสอบหรือมน ใบหนา ลักษณะเด่นคือจะออกดอกเป็นช่อขนาดใหญ่ตามลำต้น ช่อดอกยาว 30-150 เซนติเมตร ปลายช่อโน้มลง กลีบดอกหนา 4-6 กลีบ กลางดอกนูน สีขนสั้นสีเหลืองคล้ายแปรง เกสรเพศผู้เป็นเส้นยาวสีชมพูแกมเหลืองจำนวนมาก ดอกจะมีกลิ่นหอมมาก และจะทยอยบานจากโคนไปหาปลายช่อ ใช้เวลานานเป็นเดือน กว่าจะบานและโรยหมด ดอกบานเต็มที่จะกว้าง 5-10 เซนติเมตร สามารถติดลูกได้ โดยลูกจะมีลักษณะเป็นทรงกลมใหญ่ คล้ายกับลูกปืนใหญ่ ขนาด 10-20 เซนติเมตร เปลือกแข็ง สีน้ำตาลปนแดง ผลสุกมีกลิ่นเหม็นมีเมล็ดจำนวนมาก

สาละลังกา หรือลูกปืนใหญ่ (Cannonball Tree) นิยมใช้ปลูกประดับสวน ปลูกในพื้นที่กว้าง โดยเฉพาะสวนในวัด สวนป่า สวนสาธารณะ ปลูกริมทะเล เป็นต้น