บ้านและสวน

ปีศาจทะเลทรายต้นไม้มหัศจรรย์เก่าแก่ที่สุดในโลก

ต้นปีศาจทะเลทราย Welwitschia mirabilis เป็นต้นไม้ที่มีความมหัศจรรย์มาก และมีอายุยืนยาวมากกว่า 1,500 ปีเลยทีเดียว ถือเป็นต้นไม้ที่เก่าแก่ที่สุดในโลก มีถิ่นกำเนิดอยู่ที่ทะเลทรายนามิบแห่งประเทศนามิเบีย และประเทศแองโกลา และที่สำคัญตลอดระยะเวลาที่เจริญเติบโตจะมีใบที่เกิดขึ้นตั้งแต่เป็นต้นอ่อนเจริญเติบโตขึ้นเรื่อยเพียงแค่ 2 ใบเท่านั้น แต่ที่เห็นว่าดูรุ่งริ่งเหมือนกับมีหลายใบนั่นเกิดจากการแตกเป็นริ้วของใบเก่านั่นเองต้นปีศาจทะเลทราย

ปีศาจทะเลทราย ถือเป็นพันธุ์พืชโบราณ ที่ไม่มีการพัฒนารูปร่างมาเป็นเวลานานนับล้านปี มีเมล็ดเปลือยไม่มีเปลือกหุ้ม และโตช้ามาก ใบของต้นปีศาจจะสามารถดูดซับน้ำค้าง ในเวลากลางคืน ได้สูงกว่าใบไม้ทั่วไป เนื่องจากเป็นต้นไม้ที่อยู่เขตทะเลทราย จึงจำเป็นต้องเก็บน้ำไว้มากๆ ถูกพบครั้งแรกในปี ค.ศ.1859 โดย ด็อกเตอร์ Friedrich welwitsch นักพฤษศาสตร์ ชาวออสเตรเลีย